तब्बल ४०० वर्षांनंतर एक बाई अमेरिकेच्या उपराष्ट्रपती पोहोचू शकली ती म्हणजे, कमला हॅरिस

“राजाची ना राणीची,

गोष्ट नसे चिऊ काऊची,

गोष्ट ही कारूण्याची,

एका भारतीय महिलेची”

एक काळ असा होता जेव्हा काही मोजक्या महिलाच राजकारणात असायच्या. जसं सर्वकही बदलतं तसा काळही बदलला. राजकारणात स्त्रियांची संख्या वाढू लागली. इंदिरा गांधी, सोनिया गांधी, जय ललिथा, ममता बॅनर्जी, सुषमा स्वराज्य अशी बरीच नावे राजकारणाच्या क्षेत्रात हिरीरीने पुढे आली, नावारूपाला आली. टीका, कुटील राजकारण ह्या सर्वांचा सामना करत ह्यांनी आपल्या मातीच्या लोकांसाठी कामे केली. दुसऱ्या देशात जाऊन, तिथल्या मातीतील एक होऊन, तिथल्या लोकांसाठी काम करून, त्यांचा विश्वास आणि पाठिंबा मिळवणे हे काही साधे सुधे काम नक्कीच नाही. भारतीय वंशाच्या कमला हॅरिस यांनी अमेरिकेत आपल्या नावाचा एक आदरयुक्त दबदबा निर्माण केला आहे. परदेशी वंशाच्या आहेत म्हणून भारतासारख्या सर्वात मोठी लोकशाही असणाऱ्या देशाने सोनिया गांधींना पंतप्रधान बनण्यापासून परावृत्त केले होते. तिथे अमेरीकेने कमला हॅरिस यांना हसमुखाने स्वीकारले आणि आज त्या युनायटेड स्टेट्स ऑफ अमेरिकाच्या उपाध्यक्ष आहेत. After 400 years, the only woman who could reach the Vice President of the United States was Kamala Harris

कमला हॅरिस या सॅन फ्रान्सिस्कोच्या जिल्हा मुखत्यार, कॅलिफोर्नियाच्या महाधिवक्ता आणि युनायटेड स्टेट्सचे सिनेटर म्हणून निव डून आल्या होत्या. त्यानंतर त्यांच्या आजीवन सार्वजनिक सेवेनंतर अमेरीकेच्या उपाध्यक्ष पदी निवड केली गेली होती.

 

कमला हॅरिस यांचा जन्म आणि बालपण :

उपराष्ट्रपती कमला हॅरिस यांचा जन्म कॅलिफोर्नियाच्या ओकलँडमध्ये झाला. त्यांचे पूर्ण नाव कमला देवी हॅरिस असे आहे. त्यांची आई भारतीय होती तर वडील जमैकामधून स्थलांतरित झाले होते. त्यांच्या आईचे नाव होते श्यामला गोपालन. त्या अमेरिकेत कॅन्सर संशोधक म्हणून काम करायच्या. त्यांचे वडील डोनाल्ड हॅरिस मूळचे जमैकाचे. अर्थशास्त्रातील शास्त्रज्ञ म्हणून ते आजही कार्यरत आहेत. त्यांच्या आई वडिलांनी विभक्त होण्याचा निर्णय घेतला होता. त्यामुळे आई श्यामला ह्यांनी एकटीनेच कमला आणि त्यांच्या बहिणीला लहानाचं मोठ केलं.

कमला हैरिस यांनी हॉवर्ड विद्यापीठ आणि कॅलिफोर्निया विद्यापीठ, हेस्टिंग्ज कॉलेज ऑफ लॉमधून पदवी प्राप्त केली.

कमला हैरिस यांनी मागील वर्षी त्यांचे आत्मचरित्रपर पुस्तक प्रकाशित केले होते. The Truths We Hold असे त्या पुस्तकाचे नाव आहे. ह्या पुस्तकात आपल्या आईविषयी लिहिताना कमला हॅरिस म्हणतात की, “माझ्या आईला ह्या गोष्टीची जाणीव होती की, तिच्या दोन्हीही मुलींना अमेरिकेमध्ये वर्णद्वेषाचा सामना आज ना उद्या करावा तर लागणारच. पण अशा नाजूक परिस्थितीत आत्मविश्वास आणि स्वाभिमानाच्या जोरावर आयुष्यात उभं राहण्याची शिकवण माझ्या आईने मला दिली आहे.’

‘समाजातून वर्णद्वेष नष्ट होण्यासाठी कोणतीही लस अजून तयार झाली नाहीये, पण आपण सर्वांनी एकत्र येऊन वर्णद्वेषाविरुध्द काम केले पाहिजे.” कमला हॅरिस यांना वर्णद्वेषाचे दु:ख माहित आहे, कदाचित त्यामुळेच त्यांनी कॅलिफोर्नियाच्या सिनेटर पदी काम करत असताना कोविड १९ च्या काळात संस्थात्मक वर्णद्वेषाविरुद्ध लढण्यासाठी कायदेही लागू केले होते.

कमला हैरिस यांची कारकीर्द :

कमला हॅरिस यांना नागरी हक्कांच्या प्रात्यक्षिकांसाठी आणले आणि सर्वोच्च न्यायालयाचे न्यायमूर्ती थर्गूड मार्शल ते नागरी हक्क नेते कॉन्स्टन्स बेकर मोटले पर्यंतच्या रोल मॉडेल्सची ओळख करून दिली .ज्यांच्या कामामुळे कमला हॅरिस यांना फिर्यादी बनण्यास प्रवृत्त केले.

मोठे होत असताना, उपराष्ट्रपती हॅरिस विविध समुदाय आणि विस्तारित कुटुंबाने वेढलेल्या होत्या. 2014 मध्ये त्यांनी डग्लस एम्हॉफ यांच्याशी लग्न केले. त्यांचे एक मोठे मिश्रित कुटुंब आहे ज्यात त्यांची मुले, एला आणि कोल यांचा समावेश आहे.

1990 मध्ये, उपराष्ट्रपती हॅरिस ह्या अलामेडा काउंटी जिल्हा मुखत्यार कार्यालयात कामासाठी रुजू झाल्या. जिथे त्यांनी बाल लैंगिक अत्याचारांचा खटला चालवण्यास विशेष प्राविण्य मिळवले. त्यानंतर त्यांनी सॅन फ्रान्सिस्को डिस्ट्रिक्ट अॅटर्नी ऑफिसमध्ये व्यवस्थापकीय वकील म्हणून काम केले आणि नंतर सॅन फ्रान्सिस्को सिटी अॅटर्नी ऑफिससाठी मुले आणि कुटुंबावरील विभागाच्या प्रमुख होत्या.

2003 मध्ये त्यांची सॅन फ्रान्सिस्कोच्या जिल्हा मुखत्यार म्हणून निवड केली गेली. त्या भूमिकेमध्ये, उपराष्ट्रपती हॅरिस यांनी पहिल्यांदा ड्रग गुन्हेगारांना हायस्कूल पदवी मिळवण्याची आणि रोजगार मिळवण्याची संधी उपलब्ध करून देण्यासाठी एक महत्त्वपूर्ण कार्यक्रम तयार केला. युनायटेड स्टेट्स डिपार्टमेंट ऑफ जस्टिसने कायद्याच्या अंमलबजावणीसाठी या कार्यक्रमाला राष्ट्रीय संशोधनाचे राष्ट्रीय मॉडेल म्हणून नियुक्त केले.

2010 मध्ये, उपराष्ट्रपती हॅरिस कॅलिफोर्नियाचे अटॉर्नी जनरल म्हणून निवडल्या गेल्या आणि अमेरिकेतील सर्वात मोठ्या राज्य न्याय विभागाची त्यांनी देखरेख केली. त्यांनी राज्याच्या पहिल्या बाल न्याय ब्युरोची स्थापना केली आणि त्यांच्या प्रकारातील अनेक पहिल्या सुधारणांची स्थापना केली ज्यामुळे गुन्हेगारी न्याय व्यवस्थेत अधिक पारदर्शकता आणि उत्तरदायित्व सुनिश्चित झाले.

सिनेटचा सदस्य म्हणून, उपराष्ट्रपती हॅरिसने रोख जामीन सुधारणे, उपासमार सोडवणे, भाड्यात सवलत देणे, मातृ आरोग्य सेवा सुधारणे आणि पर्यावरण आणि सार्वजनिक बांधकाम या सिनेट समितीचे सदस्य म्हणून हवामान संकटाला तोंड देण्यासाठी कायद्याचे समर्थन केले. त्यांनी द्विपक्षीय लिंचिंगविरोधी विधेयक 2018 मध्ये सिनेटने मंजूर केले.

ऐतिहासिक काळातील महाविद्यालये आणि विद्यापीठे जतन करण्यासाठी तिच्या कायद्यावर कायद्यात स्वाक्षरी करण्यात आली, जसे की कोविड -19 महामारी दरम्यान कमी उत्पन्न असलेल्या समुदायांमध्ये अत्यंत आवश्यक भांडवल देण्याचा त्यांचा प्रयत्न होता.11 ऑगस्ट, 2020 रोजी, उपराष्ट्रपती हॅरिस यांनी राष्ट्राध्यक्ष जो बिडेन यांचे साथीदार बनण्याचे आमंत्रण स्वीकारले आणि राष्ट्राला एकत्र आणण्यास मदत केली.

आपल्या परखड आणि स्पष्ट बिनधास्त स्वभावामूळे त्या अमेरीकेच्या राजकारणातील एक सिझलिंग नाव आहे. वेळोवेळी त्यांनी बायडन यांच्या वर्ण द्वेषी विधानांवर टीका केली होती. भारत सरकारच्याही अनेक धोरणांवर त्यांनी आपले परखड मत व्यक्त केले आहे. अश्या ह्या सुपर डॅशिंग कमला हैरिस अमेरिकेच्या पहिल्या कृष्णवर्णीय उपराष्ट्राध्यक्ष आहेत.

After 400 years, the only woman who could reach the Vice President of the United States was Kamala Harris