द फोकस एक्सप्लेनर : दूध आणि विजेच्या मागणीवरून श्रीलंकेत सुरू झाले होते आंदोलन, या चुकांमुळे राजपक्षे कुटुंबाची सत्ता गेली

श्रीलंकेत मूलभूत गरजांची पूर्तता करण्याच्या मागणीसाठी एका ठिकाणी सुरू झालेल्या काही लोकांच्या निषेधाचे त्वरित त्सुनामीत रूपांतर झाले ज्याने एकेकाळच्या शक्तिशाली राजपक्षे कुटुंबाला सत्तेवरून उलथून टाकले. हा घटनाक्रम ‘अरब स्प्रिंग’च्या काळासारखा असल्याचे वाटते, जेव्हा अनेक अरब देशांमध्ये एकामागून एक सत्ताबदल झाले. मात्र, श्रीलंकेच्या आर्थिक संकटातून बाहेर पडण्याचा मार्ग खूप लांब आणि कठीण असल्याचे दिसत आहे.The Focus Explainer: Sri Lanka started protests over demand for milk and electricity, these mistakes brought the Rajapaksa family to power

1948 मध्ये ब्रिटिश राजवटीपासून स्वातंत्र्य मिळाल्यानंतर श्रीलंका सर्वात गंभीर आर्थिक संकटातून जात आहे. देशातील परकीय चलनाच्या साठ्याच्या तीव्र तुटवड्यामुळे अन्न उत्पादने, इंधन आणि औषधे यासारख्या जीवनावश्यक वस्तूंच्या आयातीवर वाईट परिणाम झाला आहे. विदेशी कर्ज 50 अब्ज अमेरिकन डॉलर्सपेक्षा जास्त झाले आहे. यावर्षी श्रीलंकेला 7 अब्ज अमेरिकन डॉलर्सचे कर्ज फेडायचे आहे. श्रीलंकेतील संकट मार्चमध्ये सुरू झाले, जेव्हा दूध पावडर आणि नियमित वीज पुरवठा यासारख्या मूलभूत मागण्यांसाठी लोकांचा एक लहान गट एकत्र आला होता.



लांबच लांब रांगा

काही दिवसांतच या आर्थिक संकटाने भयंकर रूप धारण केले आणि लोकांना इंधन आणि स्वयंपाकाचा गॅस मिळवण्यासाठी अनेक मैल लांब रांगेत उभे राहावे लागले. तसेच अनेक तास वीजपुरवठा खंडित झाला होता. कडक उन्हात लांबच लांब रांगेत उभे राहिल्याने सुमारे 20 जणांचा मृत्यू झाला. लोकांच्या अडचणी दिवसेंदिवस वाढत होत्या आणि ते सरकारच्या प्रतिक्रियेची, सकारात्मक प्रतिक्रियेची वाट पाहत होते, पण राजपक्षे सरकारने कोणताही उपाय सुचवला नाही आणि लोकांच्या समस्या वाढतच गेल्या.

रांगेत उभे राहण्यासाठी पैसे द्यावे लागले

एप्रिलच्या मध्यात सरकारने देशाला दिवाळखोर घोषित करून आंतरराष्ट्रीय कर्ज फेडण्यास नकार दिला. अशा परिस्थितीत काळाबाजार वाढू लागला आणि लोकांना रांगेत उभे राहण्यासाठी पैसे मोजावे लागले. त्याच बरोबर कायदेशीर किरकोळ किमतीच्या चौपटीने इंधन विकले गेले. कोणताही मार्ग नसताना संपूर्ण श्रीलंकेतील लोक रस्त्यावर उतरले आणि राष्ट्राध्यक्ष गोटाबाया राजपक्षे आणि त्यांचे मोठे बंधू पंतप्रधान महिंदा राजपक्षे यांच्या राजीनाम्याची मागणी केली. सुमारे दोन दशके श्रीलंकेवर राज्य करणाऱ्या शक्तिशाली राजपक्षे कुटुंबाला देशाच्या आर्थिक पतनासाठी जबाबदार धरण्यात आले.

‘अरागलया’ चळवळ सुरू झाली

राजपक्षे कुटुंबाच्या ताकदीची पर्वा न करता कोलंबोच्या मध्यभागी असलेल्या गॅले फेस ग्रीन भागात लोक शांततापूर्ण निषेधादरम्यान ‘गोगोटागामा’ म्हणत जमले. या लोकांनी पुढे जाऊन ‘अरागलया’ चळवळ सुरू केली, ज्याचा सिंहली भाषेत अर्थ ‘संघर्ष’ होतो. आंदोलकांनी अध्यक्ष गोटाबाया आणि त्यांचे मोठे बंधू महिंदा यांच्या राजीनाम्याची मागणी केली. या घोषणेने विद्यार्थी, कार्यकर्ते, तरुण आणि समाजाच्या सर्व स्तरातील लोकांना आकर्षित केले, जे देशातील खोल जातीय आणि धार्मिक विभाजनाला मागे टाकून आंदोलनात सामील झाले.

राजपक्षे कुटुंबातील विश्वासू लोकांविरुद्ध हिंसाचार

वाढत्या दबावादरम्यान राष्ट्रपती गोटाबाया यांनी एप्रिलच्या मध्यात त्यांचा मोठा भाऊ चामल आणि मोठा पुतण्या नमल यांना मंत्रिमंडळातून वगळले. मे महिन्यात पंतप्रधान महिंदा यांच्या समर्थकांनी सरकारविरोधी आंदोलकांवर हल्ला केला तेव्हा त्यांनीही पदाचा राजीनामा दिला होता. त्यामुळे राजपक्षे कुटुंबातील विश्वासू लोकांविरुद्ध देशाच्या विविध भागांत हिंसाचार सुरू झाला. जुलैमध्ये झालेल्या प्रचंड विरोधामुळे राष्ट्रपती गोटाबाया यांना त्यांच्या अधिकृत निवासस्थानातून पळून जावे लागले. मात्र, त्याआधी त्यांनी नवनियुक्त पंतप्रधान रानिल विक्रमसिंघे यांच्यासोबत काही आठवडे संकटाचा सामना करण्याचा प्रयत्न केला. चालक आनंद अरुणजित म्हणाले की, देशातील परिस्थितीला आम्ही कंटाळलो आहोत. त्यांच्याकडे काही उपाय नाही.”

राष्ट्रपती गोटाबाया 13 जुलैला मालदीवला पळून गेले

एकीकडे पुरुष पेट्रोलसाठी रांगेत उभे होते तर दुसरीकडे स्त्रिया स्वयंपाकाच्या गॅससाठी रांगेत होत्या. आयटी उद्योगातील मध्यमस्तरीय कर्मचारी म्हणतात की, इंधनाच्या संकटामुळे नोकऱ्या धोक्यात आल्या आहेत. “कंपन्या आता कमीत कमी मानवी संसाधनांसह चालवण्याचा प्रयत्न करत आहेत.” हॉस्पिटॅलिटी इंडस्ट्रीतील तरुण म्हणाले की, “आमच्या पिढीला या इंधनाचा फटका बसला आहे. जवळजवळ सर्वच बेरोजगार. स्कूटीला इंधन मिळवण्यासाठी आणि रात्री विश्रांती घेण्यासाठी मी दिवसभर रांगेत उभा असतो.” राष्ट्रपती गोटाबाया 13 जुलै रोजी मालदीवला पळून गेले आणि त्यानंतर सिंगापूरला गेले, तेथून त्यांनी राजीनामा पत्र पाठवले.

नव्या सरकारसमोर हे आव्हान

श्रीलंकेच्या संसदेने शनिवारी एक विशेष सत्र आयोजित केले होते, ज्यामुळे नवीन राष्ट्रपती निवडण्याची प्रक्रिया सुरू होईल, जो पुढील सरकारचे नेतृत्व करेल. देशाच्या दिवाळखोर अर्थव्यवस्थेला पुनरुज्जीवित करण्याचे कठीण आव्हान नवीन राष्ट्रपतींसमोर असेल. आर्थिक संकटाचे राजकीय गोंधळात रूपांतर झाल्यामुळे संकटाचे निराकरण करण्यासाठी आंतरराष्ट्रीय नाणेनिधीकडून मदत घेण्यासारख्या पावले उचलण्यात विलंब होण्याची चिंता निर्माण झाली आहे. जागतिक अन्न कार्यक्रमाने शुक्रवारी एका स्थिती अहवालात म्हटले आहे की श्रीलंकेतील 6.3 दशलक्ष लोकांना किंवा 28.3 टक्के लोकांना अन्न असुरक्षिततेचा सामना करावा लागतो आणि संकट अधिक गडद होत असताना ही संख्या वाढू शकते. अशा परिस्थितीत भावी सरकार अल्पावधीत आर्थिक स्थिती सुधारण्यास सक्षम असेल, अशी शक्यता नाही. आर्थिक सुधारणांची प्रक्रिया खूप लांब आणि कठीण दिसते.

The Focus Explainer: Sri Lanka started protests over demand for milk and electricity, these mistakes brought the Rajapaksa family to power

महत्वाच्या बातम्या